Плавающий обменный курс позволяет колебаться стоимости валюты в соответствии с торговлей на валютном рынке. Как правило, валюта, которая использует плавающий обменный курс, называется плавающей валютой. В соответствии с принципом плавающего обменного курса, стоимость валюты страны устанавливается в соответствии со спросом и предложением валюты на валютном рынке. Концепция плавающего обменного курса отличается от концепции фиксированного обменного курса, и она свободно меняется при торговле на рынке Форекс.

Если стоимость валюты показывает некоторые быстрые движения вверх или вниз, центральный банк страны начинает покупать или продавать свою собственную валюту на валютном рынке.

Эта практика стабилизирует стоимость местной валюты. Но в случае режима плавающего обменного курса центральные банки неохотно вмешиваются. Следовательно, режимы плавающего обменного курса валют также более известны как управляемый плавающий курс. В крайних случаях центральные банки обычно позволяют цене валюты колебаться между нижней и верхней границами.

По мнению многих экономистов, плавающие обменные курсы более полезны, чем фиксированные обменные курсы. В некоторых экономических ситуациях фиксированные обменные курсы являются предпочтительными для их стабильности и определенности. Кстати, нет страны с абсолютно плавающими валютами. Можно также сказать, что нет валюты, которая полностью определяется торговлей на валютном рынке.

Волатильность валютных курсов увеличивается за счет свободно плавающего обменного курса. В случае развивающейся экономики это может создать трудности.

В случае торговли иностранной валютой обязательства представлены в иностранной валюте, а активы измеряются в местной валюте. Внезапное и неожиданное снижение обменного курса может привести к ухудшению баланса, что угрожает стабильности внутренней финансовой системы. По этой причине развивающиеся страны сталкиваются с повышенным страхом плавания.