Лайткоин — это криптовалюта или пиринговая электронная валюта, позволяющая быстро, анонимно и без комиссии совершать платежи по всему миру. В основе лайткоина лежит другая более известная криптовалюта — Биткоин, однако при создании litecoin алгоритм его кода был несколько изменен, в результате чего скорость подтверждения платежей выросла в четыре раза и возможное количество лайткоин монет также увеличено в четыре раза относительно биткоина.

 

Эмиссия (т. е. максимальное количество валюты в обращении) лайткоина ограничена 84 миллионами монет. Как и другие криптовалюты, лайткоин подразумевает полностью анонимное владение средствами, а также их перевод и оплату. Анонимность достигается использованием зашифрованных кошельков и пиринговой p2p сети (тут можно провести аналогию с торрентами). Как следствие, отсутствует центральный административый орган (Центробанк), что делает невозможным какое-либо регулирование или манипуляции курсом путём изменения общей денежной массы.

Сейчас Litecoin торгуется на различных онлайн-биржах за доллары, рубли и евро и его курс определяется исключительно спросом и предложением на рынке. 1 LTC стоит в данный момент 21 USD, что делает его второй по величине, после биткоина, мировой криптовалютой с рыночной капитализацией порядка 500 000 000 долларов США.

Хранилищем лайткоинов является электронный кошелек — программа, установленная на компьютере. Адреса и получателей и отправителей не содержат никакой информации об их владельце и являются анонимными.

В текстовом представлении адреса для отправки и получения лайткоинов представляют собой строки с комбинацией букв и цифр вида LLcyJ4e4Zu58PFXhLz8tN4jPZcPUnovDie. Также его можно представить в виде QR-кода для считывания смартфонами, что очень удобно для мобильной коммерции. Более того, можно создавать неограниченное количество адресов в одном кошельке и для каждой новой транзакции использовать новый адрес.

Все платежи осуществляются напрямую, без посредников. Отмена платежа невозможна. Среднее время проведения платежа составляет около 2. 5 минут и осуществляется без комиссии, однако есть возможность добровольно заплатить комиссию для ускорения обработки перевода.

Информация о проведенной транзакции распространяется по всей сети и навсегда записывается в историю операций самой платежной системы, в связи с чем отозвать платеж невозможно. Поэтому обратимые платежные системы (кредитные карты, paypal), как правило, для покупки litecoin не используются, т. к. после получения лайткоинов получатель может отозвать свой перевод.