В общем, инвестировать — значит распределять деньги в ожидании какой-то выгоды в будущем. Например, инвестиции в товары длительного пользования, в недвижимость в сфере услуг, в заводы по производству, в разработку продукции и в научные исследования и разработки. Однако данная статья посвящена именно инвестициям в финансовые активы.

В финансах выгода от инвестиций называется доходностью. Возвращение может состоять из прибыли от продажи недвижимости или инвестиций, или инвестиционный доход, включая дивиденды, проценты, доход от аренды и т. д. или сочетание того и другого. Прогнозируемая экономическая отдача представляет собой надлежащим образом дисконтированную стоимость будущей отдачи. Инвесторы обычно ожидают более высокой прибыли от более рискованных инвестиций. Когда мы делаем инвестиции с низким риском, доходность также обычно низкая. Инвесторам, особенно новичкам, часто советуют принять конкретную инвестиционную стратегию и диверсифицировать свой портфель. Диверсификация имеет статистический эффект снижения общего риска.